Loading... Please wait...

Our Story in Dutch

Meer dan vijftig jaar was de historische Route 66, die dwars door Amerika loopt van Chicago tot Los Angeles, de belangrijkste autoweg in Arizona die veel handel naar het stadje Seligman bracht. Maar op 22 september 1978 verving de nieuwe snelweg 40 de oude route 66 en kwam er een einde aan alle drukte waarbij dagelijks duizenden auto's door Seligman reden.

In één dag verdween de levendige handel. Alle reizigers die in Seligman een hapje aten, bijtankten en overnachtten, reden nu twee mijl verderop voorbij. Zaken sloten de luiken, mensen trokken weg, gebouwen stonden leeg en de achterblijvende bewoners leerden met weinig genoegen te nemen.

Angel Delgadillo, de plaatselijke barbier en eigenaar van de Delgadillo kapperszaak en biljarthal, kon het niet langer aanzien hoe zijn dorp wegkwijnde. Op 18 februari 1987 organiseerde hij een vergadering met vertegenwoordigers van dorpen in Arizona die langs Route 66 lagen. Zijn voorstel was om van de oude Route 66 een 'historische autoweg' te maken. Tijdens de vergadering werd een actiecomité gevormd, de Historic Route 66 Association van Arizona, met Angel als voorzitter. Het was de eerste groep ooit die tot doel had de historische route in ere te herstellen. Angels kapperszaak annex biljarthal diende als hoofdkwartier.

Terwijl de Route 66-nostalgie groeide, nam ook de belangstelling voor Route 66-souvenirs en handelswaar toe. Om hun vereniging te steunen, begonnen Angel en zijn vrouw Vilma in hun biljarthal met de verkoop van Route 66-snuisterijen. Geheel onbedoeld vestigden ze zo de eerste Route 66-souvenirwinkel. Ze hadden geen idee wat hun nog allemaal te wachten stond.

In november 1987 boekte de Historische Route 66-vereniging zijn eerste succes. De staat Arizona riep het oude stuk weg tussen Seligman en Kingman uit tot 'Historische Route 66'. Niet veel later werden ook de stukken ten oosten van Seligman en van Kingman tot aan de grens met Californië tot historisch uitgeroepen. Daarmee werd het langst overblijvende stuk van Route 66 geconserveerd.

De vereniging had niet alleen zijn doel bereikt, maar wist zo ook belangstelling voor de oude weg op te wekken. Mensen begonnen weer op Route 66 te rijden. De inwijding van de historische Route 66 in 1988 was het begin van de Fun Run, waarbij ruim 800 auto's jaarlijks in het eerste weekeinde van mei vanaf Seligman het langste traject van de historische route rijden. Het succes van de vereniging leidde er toe dat ook andere staten evenementen organiseerden om de weg nieuw leven in te blazen en toeristen te trekken.

Heden ten dage komen enthousiastelingen uit heel de VS en het buitenland de route rijden om een nostalgischer Amerika te leren kennen. De kleine unieke dorpen langs de route zijn nieuw leven ingeblazen en zo is een stukje Amerikaanse geschiedenis bewaard gebleven.

En dat begon allemaal in een kleine kapperszaak op Route 66 in Seligman, Arizona omdat de plaatselijke barbier zijn stadje niet wilde zien sterven.

Angels kapperszaak en biljarthal is nu een bezoekerscentrum en souvenirwinkel. Achtentachtig jaar oud opent Angel nog elke ochtend de winkel en maakt hij een praatje met de bezoekers uit de hele wereld. Hij wil ze sterken in het geloof dat één persoon verschil kan maken, zoals hij. Zijn dochters en andere familieleden helpen allemaal bij het runnen van de winkel en zetten Angels traditie voort door de reizigers te trakteren op dorpse Amerikaanse gastvrijheid.

 

 

Thank you to Inez Polak for this translation

Sign up to our newsletter