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Our Story in French

Route 66 Monument Historique

Les souvenirs de la Route 66 de Angel et Vilma Delgadillo

 

L’essence même du commerce de Seligman disparut ainsi en une journée. Désormais, les voyageurs voulant s’arrêter pour manger, prendre de l’essence ou passer la nuit étaient déviés juste à 2 milles au sud de Seligman. Pendant 10 longues années les habitants de Seligman ont appris à vivre de peu. Les commerces ont fermé, certains sont partis et des habitations se retrouvèrent à l’abandon.

Angel Delgadillo, barbier et propriétaire du Delgadillo Barber Shop, en eut assez de voir sa ville dépérir. Afin de redonner un souffle à l’économie de Seligman, il organisa, le 18 février 1987, une rencontre avec des représentants de chaque ville de la Route 66 d’Arizona afin de former un groupe pour créer la ‘vieille route historique 66’. A ce moment, il fut nommé Président de l’Association de la Route Historique 66. Ce fut alors la première association jamais créée et son salon de coiffure devint le quartier général des piliers de l’organisation.

Avec l’intérêt de la Route 66 qui ne cessait de croître, le commerce autour de la Route 66 a commencé. Pour supporter son association, Angel et sa femme ont commencé à vendre quelques pièces de souvenirs de la Route hors du salon de coiffure et, par la suite, la première boutique de souvenirs a vu le jour. Ils ne savaient pas ce qu’il adviendrait !!

En novembre 1987, l’Association était un succès. L’Etat d’Arizona baptisa la vieille Route 66 de Seligman à Kingman comme ‘Historic Route 66’. Peu après, la section de la vieille route à l’Est de Seligman et l’extension de Kingman jusqu’à la frontière de Californie fut aussi baptisée du même nom, préservant ainsi la plus longue portion ininterrompue de la Route 66 de tout le pays.

Non seulement l’Association a atteint son objectif en faisant de la Route 66 un lieu historique, mais en plus cela a entrainé un nouvel engouement pour cette ancienne route. Les personnes recommencèrent à utiliser la Route 66. L’obtention du label historique en 1988 a abouti au ‘Fun Run’ annuel où plus de 800 voitures empruntent la Route 66 à partir de Seligman, tous les premiers weekend end de mai. Le succès de l’Association d’Angel a persuadé les autres Etats de faire la même chose pour redonner une nouvelle jeunesse à la Route 66 et développer le tourisme dans chaque ville concernée.

Aujourd’hui, de nombreux passionnés de tous les Etats Unis et du monde entier viennent parcourir la Route 66 et vivre la nostalgie du passé. Les petites villes jalonnant la Route 66 prospèrent à nouveau et un patrimoine historique américain a été sauvé.

Tout cela a commencé dans un petit salon de coiffure sur la Route 66 à Seligman, Arizona parce que le barbier de cette petite ville ne voulait pas voir sa ville mourir.

Maintenant, le salon de coiffure d’Angel est devenu un ‘Visitor Centre’ et une boutique de souvenirs. A l’âge de 86 ans, Angel ouvre la boutique tous les matins et il est heureux de rencontrer les touristes du monde entier. Il les encourage à croire qu’une personne peut faire la différence à elle toute seule. Ses filles Mirna et Clarissa, le mari de Clarissa, Mauricio, aident tous à la tenue du magasin et perpétuent la tradition d’Angel quant à l’hospitalité Américaine.

A great thanks to Eric Soler for this translation.

 

 

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